• Dylan Oppliger

Kastriot Imeri: Auf dem Sprung zum nächsten Level

Der Genfer Mittelfeldspieler hat in den letzten Wochen einen steilen Aufstieg hinter sich, wie seine jüngsten Auftritte mit Servette und an der U21-EURO belegen.


Am vergangenen Wochenende erzielte der "Servette Junge" beim Auswärtssieg gegen Zürich (2:1) mit einem fantastischen Schuss aus 25 Metern sein erstes Liga-Tor der Saison. Eine schöne Belohnung für Imeri, der im Winter eine ziemlich komplizierte Phase in Bezug auf seine Leistung durchgemacht hatte. Zu Beginn der Saison oft in der Startelf, wurde der Edeltechniker meist als Flügelspieler eingesetzt, ohne gross zu überzeugen oder entscheidend Einfluss nehmen zu können. So wurde Imeri von Alain Geiger bald auf die Bank verbannt.



Ein paar Ausrutscher, aber im Herzen ein Anführer


Am 4. Februar 2021 wurde Kastriot Imeri in der 75. Minute gegen Luzern eingewechselt. Drei Minuten später wurde der Genfer des Feldes verwiesen, nachdem er kurz hintereinander zwei gelbe Karten gesehen hatte. Der Mittelfeldmann, der im Juni 21 Jahre alt wird, ist trotz seines jungen Alters bereits ein Führungsspieler: Er übernimmt Verantwortung, hat Mumm und agiert furchtlos auf dem Feld.


Allerdings kann er manchmal die Nerven verlieren, wie beim angesprochenen Spiel gegen Luzern. Imeri bleibt aber, trotz seiner Launenhaftigkeit, die teilweise an Granit Xhaka bei Arsenal erinnert, ein Spieler grosser mentaler Zähheit. Nach einer leistungsmässig schwierigen Phase und der roten Karte, konnte er sich zuletzt aufraffen und die Kritiker zum Schweigen bringen.


Imeri, der 2017 sein Debüt in der Challenge League gab, ist sowohl im Kader von Servette als auch in den Herzen der Genfer Fans immer wichtiger geworden. Er nimmt mittlerweile eine viel wichtigere Rolle auf dem Feld ein, und seine letzten Auftritte verdeutlichen das. Das Achtelfinale im Schweizer Pokal hat seine Schlüsselrolle im Team zweifellos bewiesen: Imeri verwertete ab der 83. Minute gegen das Unterklassige Vevey zwei Elfmeter, die Servette in die nächste Runde sandten.

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Servette hatte in letzter Zeit mit der Verwertung von Elfmetern zu kämpfen. Die Gelassenheit und Coolness, mit der Imeri seine beiden Penaltys verwandelte, und das Selbstvertrauen, mit dem er dies bejubelte, zeigte seine aussergewöhnliche mentale Bereitschaft und die Schlüsselrolle, die er sich bei Servette erarbeitet hat, eindrücklich auf. Ganz allgemein unterstreichen seine Einstellung, sein Eifer auf dem Spielfeld, seine Hingabe zu seinen Mitspielern und auch sein spektakulärer Spielstil, zu was für einem besonderer Fussballer er sich entwickeln wird.


Eine neue Position verleiht Aufwind


Obwohl er im Viertelfinale des Schweizer Cups gegen St. Gallen und Kriens in der Startelf stand, wird er seit Anfang 2021 vermehrt von der Bank gebracht. Aber die Aufgaben von Imeri, der im Alter von 13 Jahren in die Servette-Akademie kam, sind viel umfangreicher als die eines normalen Jokers.


Meistens kommt er in der Mitte der zweiten Halbzeit oder sogar davor zum Einsatz. Zu Beginn dieser Saison wurde er wie erwähnt oft auf den Flanken eingesetzt, aber nun kommt er vermehrt im Zentrum zum Einsatz und füllt die Spielmacher-Rolle aus. Es ist eine Position, die ihm sehr behagt, und die seinen Qualitäten viel besser entspricht. Imeris Aufgabe ist es, für offensive Belebung aus dem Mittelfeld zu sorgen, indem er als Nr. 10 mit seiner stupender Technik und Weitsicht das Geschehen lenkt. Genau das hat er am vergangenen 28. Spieltag gegen Zürich perfekt gemacht, als er von der Swiss Football League-Community in den verschiedenen sozialen Netzwerken zum besten Spieler der Runde gewählt wurde.


Eine erfolgreiche U21-EURO


Vom 24. bis am 31. März fand die U21-Europameisterschaft statt, und sie war die Gelegenheit für den U21-Nationalspieler, sich auf einer grossen Bühne zu präsentieren. Zweimal kam Imeri als Unterschiedsspieler von der Bank, einmal stand er in der Startelf (beim 2:3 gegen Kroatien).


Und Imeri hat beeindruckt: Ein herrlicher Assist mit der Hacke für Dan Ndoyes Siegtor gegen die "Three Lions", ein verwandelter Elfmeter gegen Kroatien und ein Eckball, der ein Eigentor provozierte: Imeri glänzte mit drei Torbeteiligungen, was ihn zum besten Schweizer Scorer des Turniers machte. Der Elfmeter, den er als Einwechselspieler verwandelte, ist ein weiteres perfektes Beispiel für die Verantwortung, die Imeri auch in der Nationalmannschaft auf seine Schultern lädt. Der Genfer, der vom Kicker vor dem Turnier als "One to Watch" bezeichnet wurde und vom deutschen Fachmagazin angelehnt an seinen Spielstil den Spitznamen "Bulldogge" erhielt, hat an der EURO sein Talent einem Weltpublikum offenbart.





Version française


Comment Kastriot Imeri est rentré dans une autre dimension


Le milieu de terrain genevois est en pleine ascension et ses dernières prestations tant avec le Servette FC qu’avec les Rougets à l’Euro M21 peuvent en témoigner.


«L’enfant du Servette» a inscrit le week-end dernier son tout premier but en championnat cette saison, d’une frappe fantastique à 25 mètres lors de la victoire des siens face à Zürich (1-2). Une belle récompense pour celui qui a traversé une période assez compliquée en termes de performance durant l’hiver dernier. Souvent titulaire en début de saison, positionné majoritairement en tant que milieu excentré sans réellement décisif, le joueur a été relégué sur le banc par Alain Geiger.



Quelques trous d’airs mais un leader dans l’âme


Le 4 février 2021, Kastriot Imeri rentre en jeu face à Lucerne à la 75ème minute. Trois minutes plus tard, le Genevois est expulsé suite à deux cartons jaunes coup sur coup. Le joueur qui aura 21 ans en juin est, malgré son jeune âge, un garçon qui prend ses responsabilités, qui a du cran et qui n’a peur de rien.


Cependant, il peut parfois perdre ses nerfs, comme lors de ce Lucerne – Servette (3-0). Imeri reste, malgré ce saut d’humeur, à l’image d’un Granit Xhaka avec Arsenal et ses multiples pertes de sang-froid, un joueur au mental d’acier. Après cette période compliquée et ce carton rouge, il a su relever la tête et faires taire les critiques. Le joueur, qui a fait ses débuts en Challenge League en 2017, a pris de plus en plus d’ampleur tant dans l’effectif Servettien, que dans le cœur des supporters Grenat. Il occupe une place bien plus importante désormais et ses dernières prestations l’illustrent bien.


Le huitième de finale de la Coupe de Suisse le prouve, avec deux penaltys tirés à l’approche de la fin du match, alors que le score était de 2-2 à la 83ème minute. Quand on sait le mal que Servette a eu ces derniers temps avec les penaltys, le fait de les tirer et de les transformer avec un grand sang-froid et célébrer avec une telle assurance ces buts, montre l’état d’esprit de Kastriot mais également le rôle qu’il a acquis au sein du club. Mais dans un aspect plus général, son attitude, sa hargne sur le terrain, son dévouement pour ses coéquipiers et même son style de jeu, montrent quel type de joueur il est devenu et pourquoi on attend beaucoup de lui.


Un repositionnement et un nouveau souffle


Malgré quelques titularisations face à Saint-Gall ou encore face Kriens en quart de finale de Coupe de Suisse, il est davantage utilisé en sortie de banc depuis le début de l’année 2021. Mais les responsabilités du joueur, arrivé à l’académie du Servette à 13 ans sont bien plus amples que celles d’un simple joueur qui vient remplacer un titulaire en fin de match.


Rentrant pour la plupart du temps en milieu de deuxième période ou même avant, lui qui était souvent utilisé dans les couloirs auparavant, il est désormais plus amené à rentrer dans l’axe et à remplir le rôle de meneur de jeu. Sa tâche est d’apporter une réelle animation offensive au milieu de terrain en occupant le rôle de numéro 10, dont il a toutes les qualités pour, tout en étant décisif. Et c’est quelque chose qu’il a parfaitement fait lors de la 28ème journée de Super League face à Zürich, où il a été élu meilleur joueur du tour par la communauté de la Swiss Football League sur les différents réseaux sociaux.




L’Euro M-21 dans tout ça


Du 24 au 31 mars se déroulait l’Euro M21 et cette compétition a été l’occasion pour l’international Espoirs de se montrer, et à l’image de cette deuxième partie de saison, avec les Grenat, en sortant du banc à deux reprises (une fois titulaire face au Portugal, défaite 0-3).


Et le moins que l’on puisse dire, c’est que cela a été chose faite pour Imeri, qui a été directement impliqué dans les trois buts de nos Rougets. Une magnifique déviation pour Dan Ndoye sur le but victorieux face aux « Three Lions » de Ben Godfrey, un pénalty transformé face à la Croatie, puis un corner, marqué contre leur camp des Croates (défaite 3-2). Ce pénalty, qu’il a transformé alors qu’il était entré en jeu, illustre parfaitement les responsabilités qui sont posées sur ses épaules, même en sélection. Celui qui apparaissait dans la liste de Kicker des 20 jeunes talents à suivre pour l’Euro M21, surnommé le « bulldog » pour son style de jeu, a donc répondu présent et a fait parler son talent.



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